10 cosas que mejorar cuando organizas un hackathon cívico

Escribo este mensaje desde el 2do Open Data
Hidalgo
, impulsado por
excelentes organizaciones con gran interés por generar innovación
ciudadana en el estado. He visto aquí y en los hackathons que he podido
asistir este 2015 errores comunes y por lo cual escribo en breve 9
detalles que se pueden mejorar al lanzar tu
hackathon, especialmente cívico:

Antes del hackathon

1 Evitar usar un hackathon para maquilar proyectos de tu organización

Un hackathon es un maratón de invención. Ya sea para aprender algo nuevo
por diversión, para experimentar una idea que no habías podido hacer o
simplemente para probar lo que es trabajar con un nuevo equipo; los
hackathons son excelentes encuentros de creatividad.
No funciona si tratas de forzarlos a que produzcan un resultado
específico, ni que las personas trabajen 24 horas como robots. Si
piensas que para hacer los proyectos que tu organización, gobierno o
empresa no ha podido hacer, estás haciendo la dinámica incorrecta.

2 Enfocar la participación a través de retos y con recursos

Los mejores hackathons están repletos de APIs, librerías open source,
infografías, videos y en general recursos que ayudan a entrar en
contexto para experimentar algo nuevo.
En un hackathon cívico, los datos abiertos son la materia prima, pero
tampoco lo son todo. Si nadie ayuda a entender lo que son, y mucho menos
están accesibles en plataformas de Open Data y a través de APIs, no
esperes que sean muy utilizados.
Codeando México recomienda que enfoques la participación hacia retos,
pues es la forma más específica para ayudar al hacker a entrar en
contexto de una problemática.

3 Empuja hacia una participación diversa

La diversidad en tu hackathon puede significar la creación de soluciones
innovadoras que tratan problemas más cercanos a nuestras comunidades. Un grupo diverso
de personas no llegará sólo a tu hackatón: tienes que buscarlo. El primer paso es definir qué es diversidad para tu hackathon
(esto depende de las soluciones que quieras impulsar). Por ejemplo, en algunos hackatones lo importante es que haya un buen grupo de Gobierno y Sociedad Civil que guíen los proyectos y para otros que existan grupos equilibrados de hardware y software. Para todos
los hackathones es importante que busques la paridad de género. La diversidad creará soluciones que no te imaginabas en el hackathon que organizas.

Tip: Busc grupos de mujeres en programación como [Women who Code] (http://www.meetup.com/Women-Who-Code-Mexico-City/events/220567315/) en tu ciudad, asi como grupos de sociedad civil y gobierno.

4 Selecciona el lugar correcto

Es importante que selecciones un lugar que sea cómodo pero también
funcional, que cuente con: acceso mediante transporte público, acceso 24
/ 7 sin bloqueos, seguridad (por todo el equipo que hay) y con una comunidad que ya asiste a eventos ahí.
Recomendamos altamente sea una universidad o un coworking pues ambos se
pueden sumar como aliados en lugar de rentar un lugar que podría
desconocer la filosofía. Recuerda que idealmente el espacio debe tener
un área de hackeo, una sala para presentar y espacio para alimentos,
idealmente además otra para momentos de despejarse.

Tip: acércate con los grupos universitarios que hostean reuniones regularmente en sus campus.

Durante el hackathon

5 Conviértelo en un espacio con la cultura hacker

Esos detalles como inaugurar el hackathon como si fuera un evento de gobierno, poner
demasiadas reglas y querer ejercer control, limitar el ruido de equipos,
poner horarios para ir a dormir o no ir a dormir, poco a poco irá
provocando que el ambiente del hackathon se trate más de la organización
que de los hackers, lo cual no quieres. Este es un espacio para tener
una cultura abierta, que fomente la colaboración, diversión y
experimentación. Convierte al hacker en las y los protagonistas.

Tip: permite que la dinámica del hackathon y logística sea facilitada por grupos locales de hackers. Grupos universitarios y de
comunidades techie son excelentes organizadores de hackathons.

6 Evitar el mal / inexistente conexión eléctrica y WiFi

Esto quizás debía ir antes del hackathon, pero debes poner especial
atención en que mal WiFi es casi lo mismo que no tener electricidad.
Revisa y prueba la conexión a internet del venue para que no falle.

7 Ofrecer comida y snacks las 24 horas

¿Por qué empresas importantes ofrecen comida/lunch a sus empleados? Está comprobado que ofrecer este perk ayuda a que no tengan que
desconcentrarse para buscar opciones de comida e invertir mucho tiempo
en salir a ello. En un hackathon esto es multiplicado, si no ofreces
opciones de comida, se comenzarán a preocupar por ello y terminarán
continuamente bajando su enfoque. Si el presupuesto es el problema,
revisa tu plan de patrocinios para que sea seguro que tienes comida en
tu hackathon.

Tip: hay sponsors que prefieren apoyar directamente con esto. Inclúyelo como opción en tu paquete de patrocinios.

Después el hackathon

8 Los premios que los hackers quieren

Siendo breve: a las(os) hackers no les importa el dinero como prioridad.
Si bien dar un premio económico puede ser interesante, los premios en
especie como herramientas, kits DIY, equipo de cómputo, drones, créditos para plataformas y partnerships son
mucho más atractivas.

Tip: No todo lo que dice "Silicon Valley" es oro. Hay partnerships nacionales con startups de tecnología y fondos de inversión de mucho valor que puedes sumar a tu hackathon.

9 Documenta y habla de los hacks

Es demasiado común preguntarle a alguien, ¿qué tal estuvo el hackathon X?,
y más común la respuesta "estuvo bien", "¿qué salió bueno?", "una app
para hacer algo de educación que no recuerdo bien". Sería más fácil
compartir un link con todos los hacks.

Tip: de nuevo, sube tu hackathon a codeandomexico.org y los participantes pueden subir sus proyectos para que tengas un index
documentado de los hacks y participantes.

10 Abrir los siguientes pasos para la comunidad

Probablemente el mayor gane de un hackathon es generar comunidad. Se
crean demasiadas relaciones (de las productivas, no de business card),
y ahí podrás conocer muchas personas con las que podrás colaborar en un
futuro cercano o no tan cercano.

Tip: Hostea una Civic Hack Night para exponer los hacks 1 mes después del hackathon y para comenzar una reunión recurrente, mucho más
casual y sencilla de organizar para que las relaciones crezcan y se
sigan nutriendo y sobre todo evolucionando en los proyectos.